觀念,思考

成為前2%的人(超級智能時代)

身為Google第一代元老,騰訊前副總裁的吳軍博士,用他洗鍊的文字功力,深入淺出的描述智慧時代(or人工智慧)的前世今生,以及對人類社會的影響衝擊,本篇只介紹第七章『成為前2%的人』

需要半世,紀才能消化技術革命帶來的衝擊

歷史上,影響力可以和正在進行的智慧革命相比的,只有十八世紀末始於英國的工業革命,十九世紀下半葉始於美國和德國的第二次工業革命,二戰後以摩爾定律為標準的資訊革命,一共是三次。這三次技術革命都有一個共同特點,就是對當時社會產生巨大的衝擊,需要經過大約半世紀,甚至更長時間才能消化掉。

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工業革命後的半個世紀,原有的經濟結構被摧毀,靠一技之長的工匠所運作的工作坊紛紛破產,工匠的特長敵不過年輕勞工結實的身體,他們從中產階級淪為貧民。因此從十八世紀末到十九世紀上半葉,是英國貧富分化最嚴重的半個世紀。小說家狄更斯用他的生動的筆,記錄了當時下層民眾悲慘的生活。

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那麼工業革命的副作用是怎樣被解決的呢?簡單說,就是資本輸出,開拓全球殖民地,進行自由貿易………….由於在當時,世上沒有第二個國家能與英國匹敵,因此它的全球戰略得以實施。

我們可以把工業革命對社會的影響,分成三階段:

第一階段只有發明家和工廠主受益,普通英國民眾並沒有受益。

第二階段是全體英國民眾普遍受益,但在世界範圍內,大家未必受益,這兩個階段之間相差了半個多世紀。

第三階段才是全世界都受益,這和第二階段又隔了很長時間。

是否其他重大技術革命也有類似的特點呢?讓我們來看看十九世紀末的第二次工業革命。

從第二次工業革命到鍍金時代

第二次工業革命的核心是『電』,這不僅進一步提高生產效率,而且催生很多新產業,當然也帶來社會財富的遽增。在《異數》一書中介紹了這樣的事實:在人類歷史上最富有的七十五人,有五分之一出生在1830~1840年的美國,其中包括大家熟知的鋼鐵大王卡內基,石油大王洛克菲勒等。這不符合統計規律的現象,背後有其必然性。

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但是,和工業革命時期的英國一樣,美國工人們的生活,在第二次工業革命開始時並不美好,當時美國的貧富分化程度,達到北美殖民以來的最高點,而且比今天嚴重得多。………馬克 吐溫,德雷塞等現實主義作家,對那時代勞工的生活都有真實的描述。

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好在美國有天然的地理優勢,還有廣闊的中西部處女地等待開發,在某種程度上解決了產能的問題,但是貧富差距仍然非常嚴重………從1870年美國第二次工業革命開始,到1920年代,經過半世紀的努力,美國才實現了全面繁榮。1920年代被稱為美國的鍍金時代。

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但是,德國就沒有那麼幸運了,為了輸出產能,最後不得不發動第一次世界大戰,在一戰戰敗後,德國的問題並沒有得到解決,於是導致民粹主義氾濫,最終勞工階層將納粹推上了舞台。

依然沒有消化完的資訊革命

到了二戰後的資訊時代,上述模式再次得到應驗,我們都有幸親歷資訊時代的繁榮,我們開始有個人電腦,手機,網路,生活變得比父輩要方便得多,………資訊時代是人類歷史上,第二個創造財富的高峰時代,在美國,從1950年代末到1970年代初的20年間,出現了蘋果,微軟,昇陽電腦,Dell電腦,Google等,他們在年輕時幸運趕上資訊革命的大潮。但是,美國大眾的生活品質並沒有很大的改變,………..….從1967年到2012年財富增長的情況,我們可以看出,除了最富有的5%有明顯增長之外,其他人的財富變化很小。

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在過去30年裡,美國和中國兩個國家,貢獻了全球超過一半的GDP成長,除去這兩個國家,世界上大部分地區的情況並不太美妙。我們從新聞裡時常看到,包括俄羅斯在內的很多國家,似乎置身於時代之外。雖然這一點有很多政治上的因素,但是從經濟和科技發展的角度來看,以蘇聯為核心的東歐集團,超過10億人的穆斯林地區,大部分歐洲國家,整個南美洲,對於資訊革命的貢獻微乎其微。他們自有的舊經濟已經落伍,甚至被摧毀,而在新的經濟結構中,雖然能享受到資訊革命的產品,卻沒有享受到資訊革命帶來的經濟成長。

以前想解決衝擊,你只有跟時間耗

為什麼每一次重大的技術革命,都需要很長時間來消除所帶來的負面影響呢?因為技術革命會使很多產業消失,或使從業人員大量減少,釋放出來的勞動力需要尋找出路。這個時間有多長?事實證明至少需要一代人以上,因為我們必須承認一個不願承認的事實,那就是『被淘汰的從業人員,能夠進入新行業中的其實非常少』。

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與之前三次重大技術革命一樣,智慧革命對社會的衝擊將是巨大的,…………….智慧革命要替代的是人類最自豪的部分—大腦,以前,當各種機器可以從事人類才能做的工作時,人還保留了最後的尊嚴和自豪—機器人不能思考。…………..不過智慧革命的結果,是讓電腦替代人思考,或者說,靠計算能夠得到比人類思考更好的結果,能夠快解決各種智慧問題,這時,人類突然發現自己還能做得比電腦更好的是事情,已經所剩不多了。

…………………

今天,全球市值最大的蘋果公司,創造出的財富超過當年通用汽車一個數量級,僅帳上的現金就超過一千多億美金,但是,蘋果在全球只雇用了八萬名員工而已。市值和蘋果類似的Google,雇用的人更少。進入Google要比被哈佛錄取難得多,哈佛的錄取率5%,而Google還不到千分之二。

也就是說,受益於蘋果或Google的人,遠比1950年代普通汽車裝配工人的數量少,那麼大量淘汰下來的勞動力該怎麼辦?剛畢業的學生如何就業?答案是從事一份工資低的服務性工作,不然就是靠領取救濟金過活。因此,過去半個世紀裡,引領資訊革命大潮的美國,國民收入並沒有提高。

在智慧時代,一定會有一小部分的人,參與智慧型機器的研發與製造,這是所謂的新行業,但這只會占勞動力很小一部份。雖然許多樂觀主義者認為,將來一定會有新行業適合人們,但這需要半個世紀的時間。

結語

吳軍這本《超級智能時代》(簡體版為《智能時代》)封面副標是『智慧革命中,前2%的人掌握世界,其餘98%經被淘汰』,而這個議題則是放在最後章節進行說明,第七章《成為前2%的人》。

如果只是看我摘錄的文章片段,可能會有不少人持反對意見,認為我在危言聳聽,當然,我自己對於未來是沒有這麼悲觀,吳軍博士所談論的工作議題,也還不夠深入,但是對於這並不是我要的重點,我之所以會想要摘錄這一章的心得,是因為吳軍博士所闡述的歷史趨勢確確實實發生了,而且反覆循環,這是無法避免的大趨勢,或許短時間內,還感受不到嚴重的衝擊,但是如果將眼光拉長到20年~30年之後,AI人工智慧的發展絕對會比現在更進步,影響所及一定比現在大很多,要避開或違逆這個趨勢潮流是不可能的。

怎麼辦?當然是要跟上去囉,以前對於所謂的AI人工智慧,我只停留在『AlphaGo與李世乭的世紀對決』這個新聞,但是並沒有深入去瞭解它,但很巧的是前幾天蔡依橙醫師推薦《AI 人工智慧的現在‧未來進行式》,提到這本書務實清楚的人工智慧應用現況與未來趨勢整理,剛剛訂書,得慢慢來補上這一塊的知識了。

有關書籍的介紹,請參考:

http://www.books.com.tw/products/0010735280

 

 

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